Locura animalista, del rodeo a los ratones.

por Emilio Meneses

Honestamente me sorprende algunas personas que están furiosas con los animalistas porque liberaron ratones de un laboratorio y por todos los estragos producidos [1].

Tal suceso era de esperarse dada su  posesión ideológica: Cero aprecio por la vida humana o la propiedad privada, viendo todo en absolutos y la única manera posible de lograr sus objetivos es mediante la fuerza y sin posibilidad al dialogo.

El enojo hoy contra los animalistas es comprensible, el objetivo de la existencia de tales ratones era para mejorar la salud y salvar vidas humanas. Independiente del sufrimiento del roedor.

 

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Pero todas estas características de su radicalismo y violencia estaban presentes en las protestas dentro de las medialunas contra los rodeos. Pero como muchos de los hoy sorprendidos están en contra del rodeo prefirieron ignorar tal hecho. A más de uno vi en las redes sociales sea condonando o  festejando tales protestas. No eran capaces de darse cuenta que mañana ellos podían ser víctimas de tales locos.

Los grupos ideologizados, son por naturaleza violentos, pero usualmente no cometen violencia porque: o no saben bien cómo aplicarla o saben que pueden tener condena social y persecución policial. Pero en la medida que sienten que parte de la opinión pública ampara o festeja sus actos se envalentonan y se vuelven rápidamente más violentos. Así fue con los anarquistas del caso Bombas y con el hoy mal llamado movimiento independentista mapuche.

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El cómo se protesta contra algo sí importa, no importa la causa. Y los movimientos ideologizados deben ser denunciados y combatidos desde el principio, y jamás tolerados aunque pareciera que tienen una causa común con nuestra posición moral u objetivos políticos.

Ayer fueron contra los rodeos, hoy los ratones de laboratorio, mañana irán por los dueños de mascotas y pronto simplemente los que comen carne. Y lo harán violentamente.

[1] http://www.adnradio.cl/noticias/sociedad/ratas-fueron-liberadas-por-animalistas-de-un-laboratorio-de-la-u-de-chile-y-murieron/20171013/nota/3607431.aspx

 

De Romanos y Griegos, ¿Por qué leer a los clásicos?

por Emilio Meneses

Uno de los libros que más aprecio de mi biblioteca es un pequeño libro azul con las Historias completas de Heródoto, La guerra del Peloponeso de Tucídides y Anábasis de Xenofonte. A su lado otro libro con las Historias de Polibio.

Algo tienen en especial, algo me hace volver a ellos una y otra vez, cómo si sus espíritus siguieran aún vivos. Pero el secreto es más sencillo: sencillamente son libros excelentes y llenos de sabiduría, mostrando lo más sublime y ruin del hombre.  No por nada se han mantenido vigentes por 2.400 años.

Esto significa que durante 24 siglos incontables generaciones de historiadores y críticos decidieron preservar tales libros sobre otros. Y eso es más mérito de lo que podemos creer: antiguamente los libros debían copiarse a mano hasta bien entrado el  s. XVI, antes que la imprenta lograra masificarse.  Y aún peor, durante siglos incendios, batallas y conquistas hacían de la existencia de las bibliotecas una empresa de muy corto aliento. Cuándo invadían los germanos sobre el imperio romano, cuando entraban los árabes en Egipto y el mediterráneo, cuando los turcos otomanos llegaban a las puertas de Viena o las tropas protestantes o católicas arrasaban el pueblo contrario; el pobre monje o bibliotecario debía decidir qué salvar de su colección, y siempre en cada generación elegían una y otra vez los mismos autores. Eso mero hecho implica que tales libros, después de veinte o más siglos tienen algo que otros no.

Ahora bien dicho lo anterior no significa que todo sea de mi gusto. Personalmente no me interesan mucho los filósofos o pensadores antiguos, tampoco los modernos. De muchos antiguos me desagrada su fascinación por la sociedad espartana: Una dictadura racial militarizada donde seis de cada siete personas eran esclavos. Su militarismo era netamente para controlar a sus esclavos. Con tal propensión a utópicos ejercicios intelectuales no sorprende que hoy muchos profesores universitarios le sigan rindiendo apología al marxismo, otro sistema asesino.

Incluso los buenos pensadores como Cicerón me aburren de leer, aunque su libro “Sobre Deberes” haya sido el libro más impreso después de la Biblia es demasiado abstracto, basta un buen resumen.  Prefiero los historiadores, leer en Tucídides sobre las andanzas del general espartano Brasidas son para poner los pelos de punta, o la decisión de los atenienses de asesinar todos los habitantes de una polis recién conquistada para cambiar de opinión al día siguiente y enviar un heraldo que literalmente llega a detener la ejecución. El Temístocles descrito por Heródoto no se queda atrás amenazando llevarse la flota ateniense mientras Ática arde, o el general Belisario descrito por Procopio de Cesaréa, que luego escribe un segundo libro para atacarlo. Plutarco con su Vidas Paralelas está en mi lista de espera a leer.

En tales libros, junto con la Biblia, están los fundamentos sobre los que se ha construido nuestra civilización. Leerlos nos abre la mente para entender cuánto ha cambiado el mundo que nos rodea, pero al mismo tiempo señalarnos lo poco que la naturaleza humana ha cambiado. Somos el mismo primate arrogante que entra en pánico cuando se enfrenta a algo que no comprende y está dispuesto incluso a matar con tal de defender su visión del mundo y sus privilegios.

No hay muchas cosas nuevas bajo el sol.

El AFD, y el partido de ultra derecha alemán

 

foto todos los partidos

Foto: Los ocho partidos políticos más grandes en Alemania.

 

por Emilio Meneses

El domingo 24 de septiembre de 2017 con el 13,25% de los escaños y el 11,5% de los votos entró al parlamento alemán (Bundestag)  el partido Alternativ für Deutschland (AfD), “alternativa para Alemania” en castellano.

Una vez conocido el resultado tanto la prensa alemana como el resto de los partidos políticos declararon al unísono que el AfD es un partido “no democrático”, de ultra derecha, antisemita, antimusulman, antigay  y un largo etcétera de apelativos.

¿Cuáles son las propuestas del AfD para Alemania? ¿Es realmente el monstruo nazi que nos pinta la prensa? Para responder tales preguntas haremos un análisis de su programa político y lo compararemos con otro partido abiertamente nazi, el NPD.

Ya existe en Alemania hace años un partido de ultra derecha: el NPD o Nationaldemocratische Partei Deutschland, en castellano: Partido “Nacionaldemocrático” Alemán.  Partido que en la elección del 2013 alcanzó el 1,5% de los votos y el 2017 apenas el 0,1%. Usaremos el programa político del NPD [1] para contrastarlo con el del AfD, este está afortunadamente en inglés para quien quiera leerlo [2].

 

Educación escolar NPD versus AFD

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Protesta del NPD, fuente http://www.stuttgarter-zeitung.de

 NPD en el punto 16 b) aboga por la completa separación entre alumnos alemanes y no alemanes dado que los extranjeros reducen el nivel de enseñanza:

„Die NPD lehnt die gemeinsame Unterrichtung deutscher und ausländischer Schüler ab, weil Ausländerkinder mit ihren meist nur mangelhaften Deutschkenntnissen das Unterrichtsniveau absenken und die Sprach- und Lesefähigkeit auch der deutschen Schüler beeinträchtigen.“

Por el otro lado el AfD, en el punto 8.2 aboga principalmente para no bajar el nivel de enseñanza en el sistema escolar y mantener el sistema alemán diferenciado (con 3 tipos de colegios: Gimnasium, Realschule, Hauptschule).

“8.2 Differentiation Strengthens our School System

A policy which strives to create a uniform type of school for all by lowering standards of different types of schools to the lowest common denominator leads to a reduction in quality, threatens the future fitness of young people and the competitiveness of our economy. We fully endorse the principle of performance. Pupils have a right to experience successes and failures within an accessible school system.”

 

Integración de extranjeros NDP versus AfD

 

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Fuente https://www.shz.de

El NPD tiene una postura completamente contraria a la integración, indicando que es el „asesinato“ del pueblo alemán y que la “substancia racial” (Volkssubstanz) debe ser protegida [3], esto es en la práctica racismo dicho de otra manera.

„10.1 a) Integration ist Völkermord

Ein grundlegender politischer Wandel muß die sowohl kostspielige als auch menschenfeindliche Integrationspolitik beenden und auf die Erhaltung der deutschen Volkssubstanz abzielen. Integration ist gleichbedeutend mit Völkermord.“

 

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Propaganda del AfD durante la campaña: “¿Burkas?, preferimos los Bikinis”- “La libertad de la mujer no es negociable”

Por el otro lado el AfD aboga por  la completa integración de los extranjeros con la ayuda de los colegios, aprendiendo el idioma y aceptando los valores occidentales.

“9.4 Integration is more than just learning the German Language 

The concept of a multi-cultural society has failed. In order to live in peace with immigrants in the future, integration is indispensable. It is the only way to stop the further advance of counter-societies and parallel societies in our country. Successful integration requires that immigrants of all ages acquire a sufficient command of oral and written German, respect and endorse our legal and social systems, and earn their own living after a reasonable period of time. Assimilation as the most advanced form of integration is worth striving for, yet, it cannot be enforced. […] The high standard of our educational system is the main reason for Germany’s status as a leading economy. These standards on educational and professional requirements may not be lowered as a pretext to better integration.”

También aboga a cambiar las políticas de inmigración dado los cambios en el escenario geopolítico y el intento de los partidos políticos tradicionales de acallar cualquier disidencia respecto al tema.

“Cap 9 IMMIGRATION, INTEGRATION AND ASYLUM

The topics of asylum and immigration are characterised by an ideologically-biased climate of political correctness, accompanied by banned terms and newspeak. Non-compliance leads to social stigmatisation, even to job-related discrimination. Such treatment of non-conformist opinions has been a characteristic of totalitarian countries, but not of free democratic societies. Negative developments in the field of asylum and immigration are not addressed in order to prevent a turnaround in public opinion…”

 

OTAN y defensa, NPD versus AfD

Otro punto contencioso es la OTAN, el NDP llama a retirarse de la OTAN y a buscar una alianza estratégica de Europa con Rusia, por su parte el AfD indica que pertenecer a la OTAN es parte de los intereses estratégicos de Alemania. Los puntos que si tienen en común son: es el aumento en capacidad de defensa alemana, la reinstauración del servicio militar obligatorio y el retiro de las armas nucleares americanas en suelo alemán. El AfD también pone por escrito su rechazo a cualquier intento de armar un ejército europeo ( 4.4.1).

 

Economía, NPD vs AfD

Otros puntos de divergencia con el NPD son económicos, sus propuestas son en buena medida keynesianas, anti economía abierta y todo con un lenguaje que tienen más en común con la extrema izquierda, con llamados a combatir la “destructiva globalización” (5. a). Por su parte el AfD propone que sólo el libre mercado, con regulaciones eficaces, buena protección al consumidor y bajos impuestos es la ruta para mantener una sociedad estable y crear riqueza para todos.

 

Modificación Genética y Energía nuclear

El NPD se opone a cualquier tipo de investigación genética y el uso de energía nuclear, por su parte el AfD apoya el uso de modificación e investigación genética de manera responsable y aboga por seguir usando las centrales nucleares existentes y seguir desarrollándolas para mejorarlas.

Otras propuestas del AfD: tamaño del estado, separación de poderes y jueces.  

El AfD propone reducir el número de parlamentarios,  y otras medidas como impedir que miembros del parlamento sean al mismo tiempo ministros de estado, como ocurre hoy en día, también propone impedir que jueces sean nombrados en la práctica por partidos políticos (3.2).  Tales propuestas son difíciles de considerar como ultra derecha.

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Alice Weidel y Alexander Gauland, co-presidentes del AfD, Fuente: Spiegel

 

Otros puntos del AfD

Dentro del programa del AfD se presentan además diversos puntos que tienen mucha resonancia con el partido republicano norteamericano y diversas corrientes de liberales y conservadoras internacionales actuales: anti-corrección política, a favor de la libertad de expresión, contra la ideología de género, suavizar la tenencia de armas en manos de civiles, detener cualquier tipo de cuotas por sexo.  Sus puntos sobre el Islam van también por el mismo camino que presentan varios intelectuales, incluso de izquierda como Sam Harris. Sobre la Unión Europea considera que debe volver a su objetivo inicial de ser un mercado común, rechazando cualquier intento de armar un estado supranacional; también se opone al Euro ya que indican que daña las economías de naciones más pobres dentro del bloque.

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Cambio de los votantes hacia el AfD por partido. Fuente https://www.welt.de/politik/deutschland/article168989573/Welche-Parteien-die-meisten-Stimmen-an-die-AfD-verloren.html

 

Conclusión

Al menos en su declaración de principios el AfD es un partido liberal-conservador clásico, pro nacionalismo propio de partidos de derecha internacional, y ha logrado crecer simplemente porque la derecha tradicional alemana (CDU/CSU)  ha abrazado propuestas políticas de izquierda y apostado por construir un estado supranacional en Europa. Las acusaciones de “ultra derecha” o “anti-democrático”, “antisemita” tienen poco sustento real, son sólo epítetos ya conocidos cuando no hay argumentos contra los puntos que se plantean. Dentro de sus candidatos hay ex miembros del CDU (centro derecha), SDP (centro izquierda), y Ecologistas, además logró robarle votantes a todos los partidos políticos y sus actuales co-lideres tampoco encajan en las acusaciones de ser nazi: Alexander Gauland fue miembro del CDU hasta el 2013, Alice Weidel es abiertamente lesbiana. Con tales características las acusaciones contra el AfD de ser radical tienen poco sustento, no importa que tan irracionalmente las sigan repitiendo. La única acusación que pueden hacer es que su propaganda durante la campaña fue políticamente muy incorrecta. 

Hoy los partidos alemanes y la prensa hablan de un  “voto de castigo” y esperan atraer de nuevo a sus votantes, pero dudo que eso suceda. El AfD ganó peso porque la situación social, económica y geopolítica ha cambiado, con casi más de 2 millones de “refugiados” dentro del país y varios atentados islamistas, más una minoría musulmana que se niega a integrarse hay claros desafíos para Alemania. Esos fueron los temas principales del AfD en la campaña y el resto de los partidos se negó siquiera a hablar de ellos.

 

[1]  https://npd.de/Parteiprogramm_NPD.pdf

[2] https://www.afd.de/grundsatzprogramm-englisch/

[3] La palabra “Volk” tiene en alemán también una connotación racial.

Introducción al Cambio Climático 5: Nuestro clima actual y su futuro a largo plazo.

por Emilio Meneses

En el largo plazo, de aquí a unos 8 mil años más, la humanidad verá la vuelta de los glaciares en el hemisferio norte y el aumento de zonas desérticas. Ello podría traer el colapso de la civilización actual por falta de alimentos y la entrada de glaciares en zonas hoy densamente pobladas. En este post pretendo explicar entender qué empuja este ciclo.

El Holoceno

El Holoceno, que comenzó hace 11.700 años, es un periodo interglaciar más, estos se caracterizan por un clima cálido y húmedo. Por el otro lado los periodos glaciares, que ocupan el 80% del tiempo en los últimos 2,6 millones de años son brutalmente fríos y secos.

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Usted está en la flecha roja: Últimos 420 mil años, la flecha roja marca nuestra posición actual. Se definen como periodos interglaciares con una temperatura -2 C sobre la actual. Datos NASA. Gráfico elaboración propia

 

Comportamiento de los interglaciares

Como mencioné en capítulos anteriores los interglaciares están fuertemente influenciados por la oblicuidad  de la tierra. Llegando al peak de calentamiento global cuando la oblicuidad alcanza los 24,5° y comenzando un nuevo periodo frio cuando la oblicuidad empieza a descender nuevamente.

La influencia de la  oblicuidad en la temperatura mundial se explica directamente en la cantidad de insolación que recibe el hemisferio norte, reduciendo en verano todo el avance invernal de los hielos en el mar del norte. Lo que a su vez genera un feeback positivo que reduce el efecto albedo del hielo ártico, permitiendo atrapar calor solar tanto en el mar como zonas terrestres.

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En la figura los 7 últimos interglaciares con la denominación MIS usada en paleoclima, fuente del gráfico https://judithcurry.com/2016/10/24/nature-unbound-i-the-glacial-cycle/, datos de EPICA Dome C, Jouzel, J., et al. 2007. Astronomical data, Laskar, J., et al. 2004.

 

El óptimo climático

Ahora bien, el holoceno la lleva 11.700 años de existencia, y tuvo ya su pico entre 10 y 5 mil años atrás. Con temperaturas superiores a las actuales, periodo conocido como óptimo climático. Siendo incluso en algunas regiones hasta 5 o 7 grados más cálido que hoy [1]. Teniendo además el nivel del mar entre 6 y 3 metros superiores al nivel actual.

Con reconstrucciones de temperatura superficie marina basadas proxys de “Alkenones” [2] tenemos una buena correlación entre la temperatura y oblicuidad

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Figura 3: Comparación entre temperatura (negro), oblicuidad (morado), C02 (rojo), CH4 (azul) y modelos climáticos usados por IPCC para predecir clima futuro (verde). Fuente del gr: https://judithcurry.com/2017/04/30/nature-unbound-iii-holocene-climate-variability-part-a/

La figura 3 muestra una serie de cosas interesantes: primero la buena correlación entre disminución de temperatura y la oblicuidad. Otro tema interesante es el aumento sostenido de gases invernaderos y su nulo efecto para el aumento de temperatura en los últimos 5 mil años. Al final del gráfico se ve un disparo tanto de C02 como de temperatura, pero esto lo revisaremos en un próximo post dado que el mismo autor en su paper, Shaun Marcott, indica que sus proxys posteriores a 1890 son poco confiables [3] y hay otros factores en juego que mencionaremos en un próximo post. El gráfico muestra adicionalmente las cinco subdivisiones del Holoceno: Pre-boreal, Boreal, Atlántico, Sub-Boreal y Sub-Atlántico. Cada uno  de ellos con características propias de húmedas y temperatura. Nuestro periodo actual, el sub-atlántico, se caracteriza por ser frio y húmedo.

 

Cuando el desierto era un vergel: El periodo húmedo africano

Que la temperatura durante un interglaciar haya sido relativamente estable eso no significa que el clima mundial haya sido estable o parecido al actual. Hay cuantiosa evidencia que el clima mundial pasado era mucho más húmedo y cálido. Siendo incluso Groenlandia y Siberia varios grados más cálidos que hoy, y el Sahara era una sabana húmeda.  Tal cambio transcurrió entre 6 mil y 4,5 mil años BP.

 

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Figura 4: Patrón climático en la transición del holoceno medio. El cambio del óptimo climático al periodo neoglacial involucró un completo cambio del clima de la tierra, reduciéndose sustantivamente las zonas de monzón y húmedas. Fuente: : H. Wanner & S. Brönnimann, 2012. PAGES news 20, 44-45.

La evidencia arqueológica es además cuantiosa, en todo el desierto del Sahara, desde Egipto hasta la costa atlántica existió la llama cultura acualítica, que eran sociedades de cazadores-pescadores-recolectores. Dentro del registro fósil de su dieta hay incluso hipopótamos y tortugas [4]

 

Aumento de C02 y cambio de vegetación

Otra característica importante del Holoceno y de los otros interglaciares es el aumento de C02 desde 200 ppm hasta 280 ppm. Esto ha permitido un aumento significativo en la flora global, permitiendo el avance de árboles que reducen su consumo de agua y aumentan su productividad gracias al aumento de C02 [5]. Esto ha permitido la introducción de vegetación a zonas donde les estaba vedado por baja humedad.

 

Divergencias en los proxys

Ahora, no todos los proxys muestran lo mismo respecto a temperatura pasada. Los proxys de hielo Antártico ( EPICA y Vostok) muestran un holoceno más estable.

Vostok 12900 años

Figura 5: Temperatura a base de dO18, ultimos 12.900 años, Datos NASA Vostok core. Gráfico elaboración propia

Esta estabilidad se debe a que la temperatura Antártica posee menos variaciones regionales que otros proxys gracias a su posición geográfica o  corrientes marinas y siendo el hemisferio norte el más afectado por la oblicuidad que el hemisferio sur. En un próximo artículo veremos los Eventos Dansgaard-Oeschger  que poseen una enorme variabilidad de temperatura en el hemisferio norte y parecen ser contra cíclicos en la Antártica.

Otros proxys en el hemisferio norte muestran un descenso de las temperaturas y algunos un ligero repunte desde hace dos mil años. Aquí abajo 4 reconstrucciones de temperatura del mediterráneo en zonas distintas.

 

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Temperatura de superficies de temperaturas marinas (SST) (Jalali et al 2016)

Estos cuatro proxy demuestran lo complejo que puede ser reconstruir el clima pasado, regiones contiguas pueden tener variaciones contra el resto.

Hacia dónde vamos ahora, conclusiones

La pregunta que tenemos frente a nosotros es: ¿cómo será el futuro a mediano y largo plazo?, ¿podemos tener aumentos bruscos de temperatura que se expliquen completamente por variabilidad natural?

En el corto plazo tenemos importantes interrogantes con el clima: Si todo el aumento de temperatura visto desde 1880 es debido al C02 antropogénico ¿cómo se explica que en los últimos cinco mil años la temperatura oceánica haya disminuido 1 °C mientras que el C02 subió más de un 9% (de 260 a 284 ppm)? La única respuesta, incompleta, es que hay factores que influyen más la temperatura que el C02 y aun no los comprendemos bien. Como hint para el próximo capítulo, les dejo un gráfico que podría explicar las variaciones de temperatura actuales.

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Figura 6: Línea negra representa oblicuidad de la tierra, asterisco ángulo de oblicuidad actual. Fuente https://judithcurry.com/2017/05/28/nature-unbound-iii-holocene-climate-variability-part-b/

Como conclusión: sabemos claramente que la oblicuidad tiene un rol  crítico para comenzar el enfriamiento de la tierra e iniciar un nuevo periodo glacial. En la medida que la oblicuidad siga disminuyendo el hemisferio norte recibirá menos insolación permitiendo el aumento del hielo y empujando las temperaturas a la baja mediante efecto albedo. Sin importar los pronósticos de aquí a los próximos 100 años es claro que no importa cuánto C02 emitamos a la atmosfera, en el largo plazo el mundo volverá a ser un lugar gélido y hostil a nuestra civilización.

 

[1] http://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/0959683617715701?journalCode=hola

[2] Los “Alkenone” se usan como proxy para medir la temperatura de la superficie del mar.  Una buena explicación de ellos aquí: http://www.ldeo.columbia.edu/~peter/Resources/Seminar/readings/Herbert_AlkReview_Treatise’01.pdf

[3] http://content.csbs.utah.edu/~mli/Economics%207004/Marcott_Global%20Temperature%20Reconstructed.pdf

[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3021035/

[4] https://www.cambridge.org/core/journals/antiquity/article/the-african-aqualithic/2F75C64073A328785764662D39047C6E

[5] Varios papers: Polley, Johnson & Mayeux 1992; Polley et al. 1993; Sage 1995; Field et al. 1995; Owensby et al. 1999; Smith et al. 2000

De Rodeo y democracia

por Emilio Meneses

Dada mi juventud fuertemente ligada al campo, voy a dar un par de comentarios sobre el Rodeo, deporte que desaparecerá, para dar un par más perspectivas al respecto y que por alguna razón misteriosa el 87% de Chile solo se acuerda de ella en septiembre.

El rodeo es el deporte con más gente afiliada en Chile después del fútbol. Pero parece desaparecer del mapa político o de la contingencia entre el 20 de septiembre hasta el 31 de agosto del año siguiente. Sólo en fiestas patrias vuelve el rodeo como invitado de piedra a algunas medialunas de la capital y fotos contra el rodeo son compartidas en las redes sociales.

La razón del olvido es clara: es un deporte vinculado completamente al mundo rural con poca o escasa conexión al mundo urbano. Según el INE el año 2010 apenas el 13% de la población nacional vivía en zonas rurales. Es un porcentaje de la población que sigue disminuyendo, cada año más y más personas del mundo agrícola dejan ese mundo y se suman a las masas citadinas para buscar mejores oportunidades económicas. Como yo también lo hice, preferí no trabajar o vivir en él.

En ese mundo donde no hay fines de semanas, donde se arrea el ganado respirado polvo bajo el sol y más de una vez tienes que matar y destripar tu almuerzo; ahí tiene su origen y cenit el rodeo.

Mi experiencia personal con el rodeo

Honestamente nunca tuve interés por el rodeo ni de niño ni de quinceañero, pero a los 18 años me sorprendió de sobremanera cómo varios políticos de izquierda criticaban de manera furibunda el rodeo durante fiestas patrias, pero lo ignoraban completamente en la temporada de campeonatos de abril de lugares como Lampa, Melipilla, Talagante, Limache, Limarí, Los Andes y un largo etcétera. Su postura era netamente para la foto y quizás intentando “deconstruir” lo que concebían como valores nacionalistas conservadores. Hoy la posta la han recogido grupos animalistas de diversa índole y con posturas cada vez más ideológicamente radicalizadas, convirtiendo a personas con buenas intenciones en alguien dispuesto a agredir a otros con tal de imponer su visón. Y el siglo XX nos enseña que no hay nada más peligroso que imponer una supuesta buena causa por la fuerza. Hay un germen profundamente tiránico en esos grupos. Esa fue mi gota en el vaso para apoyar el rodeo.

Uno puede alegar que en el rodeo se maltrata los animales y es un deporte innecesariamente cruel. Pero nuestra experiencia como familia de ganaderos cuenta también otra cosa: arrendábamos nuestros novillos en engorda en abril y mayo para varios rodeos en la zona metropolitana para luego seguir el proceso de engorda hasta septiembre, y con rabia veíamos que los novillos sufrían más daño en el viaje en camión que en el rodeo mismo. ¿Habían golpes, moretones y a veces costillas rotas en el rodeo?, sí. ¿Habían huasos que maltrataban innecesariamente a los animales?, ¡siempre! Pero el enemigo número uno de nuestros novillos no era el huaso sino el camionero, un desarraigado ser urbano. Un camionero no le interesaba que nuestros novillos pasaran horas sin beber y a todo sol, sólo llegar a su destino. Al final dejamos de arrendarlos a los rodeos por el estrés que causaba todo el trajín a los animales. Ellos perdían más kilos de peso que el dinero que ganábamos.

Ignorando un mundo construido en fuerza y mostrando sus propios prejuicios

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Fuente foto http://www.elciudadano.cl

La mayor crítica que  tienen los detractores del rodeo es lo violento que es con los animales, tal aseveración solo tiene sentido para alguien que nunca ha tenido que cambiar de corral a un novillo o un toro,  vacunarlo o simplemente arrearlo. Sigue siendo un animal entre 250 y 500 kilos que puede matarte si te pierde el miedo. Tampoco entiende razones o argumentos, solo comprende jerarquía y fuerza. Y si no tienes un caballo o una picana (vara con un clavo en la punta) tus chances contra él son pocas. El rodeo nació como actividad para mover, apartar y detener ganado con el caballo, mostrando la destreza de los corraleros. El ganado vacuno, si bien es domesticado, no fue seleccionado para ser animal de compañía sino para consumo, no elegimos los más tranquilos y amigables para reproducirse, sino los que producen más carne y leche. Y a los terneros se les castra, precisamente porque un novillo es más manso y menos peligroso que un toro.

Es fácil criticar el rodeo cuando no se conoce el contexto de la actividad en donde nació. El muy sencillo lamentar el supuesto sufrimiento del novillo si nunca fuiste embestido por uno, cómo me pasó a mí dos veces.

Otro tema que me preocupa es la virulencia con que tales grupos animalistas intentan detener rodeos. Ya hay casos incluso de medialunas incendiadas [1]. Consideran su posición moral tan elevada que cualquier acto es justificable. Un segundo punto sorprendente son los prejuicios que salen a la luz en tales críticas: Los más de izquierda suelen comentar que los huasos son sólo la “elite” local y que los trabajadores agrícolas pobres no gastan su dinero en ser huaso [2]. Los más urbanos o elitistas tratan a los huasos de “pobres ignorantes de campo”. Tales comentarios dicen  más de quienes los emiten que sobre las personas que critican. Sólo aquellos que vivieron el acto de arrear, vacunar y matar y faenar un novillo se darán cuenta que tratar el rodeo per se cómo violento o abusivo tiene poco sustento al compararlo con la actividad ganadera y agrícola en su conjunto.

 

El fin del rodeo

El rodeo en el largo plazo desaparecerá. Pero no lo hará gracias a movimientos animalistas o personas bienintencionadas que viven en Internet. Tales personas no creo que sepan la diferencia entre una ternera y un novillo; y quizás lo más cerca que han estado de un pollo es en el congelador de un supermercado. El rodeo subsiste hoy sin problemas fuera de las ciudades, ahí donde los animalistas no se atreven a ir por la mala conexión de internet.

Desaparecerá simplemente porque el mundo rural está en proceso de extinción, no sólo en Chile sino a nivel mundial. La fuerte competencia de precios, la verticalización del negocio del agro y la propia inestabilidad endémica del negocio agrícola genera la quiebra constante o fusión de empresas. Esta ha sido la norma durante los últimos 70 años.

Al final del día será mala la desaparición del rodeo, porqué implicaría la desaparición de la cultura agrícola. El agro, en la historia de occidente ha estado directamente vinculada a la aparición de la democracia: fueron los terratenientes hoplitas quienes crearon la primera democracia en Atenas, fueron ganaderos vikingos en hacer sus primeros parlamentos: los Things. Fue en Norteamérica, una sociedad agrícola donde el 70% de la población masculina era terrateniente donde se fundó la democracia moderna. Tales sociedades se basaban en la igualdad de sus ciudadanos para la toma de decisiones, el respeto de la propiedad privada, el deber de tomar armas para defender la patria, el honor familiar y dejar descendencia para el futuro. Los grandes centros urbanos, salvo honrosas excepciones, han sido históricamente sólo lugar fértil para dictaduras y populismo.

Y en el futuro, que el rodeo desaparezca, implica que la geografía donde nació occidente y la democracia moderna habrá desaparecido también.

 

[1]  http://www.radiomagallanes.cl/noticia.php?id_not=42965

[1] http://laprensaaustral.cl/archivo/presumen-intencionalidad-en-incendio-que-destruyo-la-medialuna-d/

[2] http://www.mapuexpress.org/?p=310

Fuente foto portada:

http://www.flickr.com/photos/25798107@N02/3672060191/in/photostream/

Introducción al Cambio Climático 4: Qué diantres es un proxy

por Emilio Meneses

Durante los últimos 3 capítulos he mencionado continuamente reconstrucciones de temperatura paleoclimática obtenidas mediante proxy, ¡y muchos lo han confundido con el sistema para ver porno en el trabajo!  En este post planeo explicar los proxy de la manera más sencilla posible, para que hasta un político pueda entenderlo.

Explicando proxys con ranitas.

Cómo me comí todas las peras y manzanas tendré que usar ranas para explicar este concepto: muchos en el colegio y cuando niños nos contaron el cuento de qué se podía pronosticar la lluvia con una rana en un frasco con una escalera que sobresale del agua, si había chances de lluvia la rana estaría trepada en la escalera. Si asumimos que la rana vive para siempre y el dueño de la rana anota fidedignamente todos los días en que escalón la rana está apoyada tenemos un registro fiable de las precipitaciones.

Esta historia no tiene respaldo científico alguno, claro está. Pero nos ayuda a comprender el concepto de un indicador indirecto.

Un proxy es un indicador indirecto de un fenómeno que no podemos medir directamente dado que, o no estábamos ahí ya que ocurrió hace miles de años atrás, o no teníamos los instrumentos para medirlo, por ejemplo la temperatura o la precipitación en periodos de donde no se tienen registros. Pero tal medidor es alterado directamente por el fenómeno principal.

Para este post me voy a basar principalmente en el libro “The Holocene” de Neil Roberts [1]

Proxys más conocidos

Existen una buena cantidad de proxys, siendo los más conocidos los siguientes: polen, anillos de árboles y delta de Isotopo de Oxigeno 18. (d18O).

Polen

El polen es un medidor sumamente usual y  arroja una buena imagen de la flora de -una región, y su estudio se llama Palinología. Los granos de polen liberados por diversas plantas suelen acumularse principalmente en zonas lacustres y al sedimentar dejan un registro bastante estable. La edad de un registro puede determinarse mediante algún método de datación radiométrica.

Su mayor desventaja es que, al ser transportado por el viento, pueden depositarse granos provenientes de otra región, lo que ensucia el registro. Otra limitación es el bajo registro de plantas que dependen de insectos para polinizarse. También la erosión natural de una zona pantanosa o lacustre puede alterar o ensuciar una muestra.

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Ejemplo de problemas en la reconstrucción de flora prehistoria mediante muestras de polen. Fuente „The Holocene“. Neil Roberts

Anillos de Árboles: Dendrocronología

Los arboles dejan un registro del tiempo con sus anillos.  Siendo estos un excelente indicador de precipitaciones anuales y para datar tiempo. Existen muy buenos registros históricos de diversos continentes y al comportarse  de igual se pueden generar registros bien fiables de precipitaciones. Existen sendos estudios que revisan mega sequías [2]

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En casos excepcionales se pueden usar los árboles como indicador de temperatura pero solo asumiendo, claro está, precipitaciones constantes.  La mayor ventaja de los anillos de árboles es que estos tienen solo uno por año y además se pueden datar con carbono 14. Gracias a esto se tienen un registro casi completo del holoceno. Este proxy es importante explicarlo dado que en futuros post lo volveremos a mencionar para explicar varias controversias sobre predicciones climáticas.

Delta de isotopo de oxígeno 18.

No voy a entrar en el detalle de explicar que es exactamente un isótopo, pero se puede encontrar una excelente explicación aquí [3]. Este isotopo de oxigeno 18 (d18O), cuándo se mide en correlación con isótopo de oxígeno 16 es un muy buen indicador de la temperatura.   El d18O puede extraerse de varias partes, tales como estalactitas donde es atrapado mientras esta crece, una estalactita muy famosa DH-11 fue la extraída de la cueva de Devils Hole, mencionada en el primer post. Una segunda fuente de d18O son perforaciones de sedimentos marinos o perforación béntica, de donde se extraen conchas  y corales que atrapan el isotopo mientras aún están vivos, esta fuente es una de las más interesantes ya que tenemos más de cinco millones de años de registro de temperatura gracias a esto [4]. La tercera fuente son burbujas de aire atrapadas en el hielo, sendas perforaciones se hicieron en Antártica, EPICA y Vostok y dos en Groenlandia GRIP y GISP2.

Todos los gráficos de temperatura mostrados en mis publicaciones anteriores se basan en el d18O extraídos de EPICA.

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Medición de d18O de perforaciones bénticas, Lisieki & Raymo 2005.

Lo fantástico de estás 3 fuentes de 18O totalmente distintas y de origen geográfico disímil es que todas arrojan las mismas tendencias de aumento y disminución de temperatura mundial. Las perforaciones Antárticas, DH-11 y las perforaciones bénticas son sumamente similares. Sólo las perforaciones de Groenlandia tienen mayores diferencias regionales, que veremos en un próximo post.

Determinando la edad exacta de un proxy

Una muy buena pregunta es cómo se sabe que cierto proxy tiene la edad que afirmamos que tiene. El  método que quizás todos conocen es el carbono 14, pero tiene la limitante de la baja vida media de este isotopo, apenas 5.730 años. No siendo muy útil para datar objetos anteriores a nuestro actual periodo interglaciar.

Otros métodos  son el Potasio 40 y  el “Espectometro Acelarador de Masas” o AMS en inglés, el cual es bastante preciso y no destruye las muestras a analizar. También existen el Uranio-Torio y Luminiscencia. En resumen, métodos para datar sobran.

Gracias a estos métodos se pudo determinar la edad de las muestras de DH-11, las perforaciones bénticas y luego calibrar la edad real con las muestras de hielo en Antártica. En Groenlandia no fue necesario ya que las capas de hielo mostraban los ciclos anuales con suficiente fiabilidad para determinar su antigüedad.

Conclusión

Existen buenos métodos para inferir la temperatura (18O), flora (polen) y precipitaciones (anillos de árboles) del clima pasado. Su metodología no es magia negra ni tampoco ingeniería de la NASA. Gracias a ella, unido a la arqueología, arqueobotanica y paleontología tenemos una imagen relativamente buena de cómo fue el medioambiente pasado, que es la clave para predecir el clima futuro.

[1]https://www.amazon.com/Holocene-Environmental-History-Neil-Roberts/dp/1405155213#

[2] http://iedro.org/articles/tree-rings/

[3] https://www.seas.harvard.edu/climate/eli/research/equable/isotope.html

[4] http://www.lorraine-lisiecki.com/LisieckiRaymo2005.pdf

Robert E. Lee, el hombre detrás de la estatua

por Emilio Meneses

Una de las mayores frustraciones que tienen los arqueólogos es lo difícil que es encontrar estatuas de tiempos antiguos intactas. Las estatuas, al ser símbolos del poder o religión de turno, suelen ser las primeras víctimas de una revolución política o guerra. Hoy lo que ocurre en EEUU no es la excepción.

En varios ex estados confederados se tomó la decisión de remover estatuas y monumentos a Robert E. Lee y a su segundo al mando Thomas “Stonewall” Jackson.  Indicando que representaban un pasado discriminador y de supremacía blanca que va contra los valores universales modernos. Esto catalizó protestas contra la remoción de las estatuas y violentas contramanifestaciones que dejaron un saldo de 3 muertos y ha polarizado aún más el ambiente en EEUU.

Pero para culturizar un poco a mis queridos lectores quiero contarles que tales estatuas no se construyeron para recordar un pasado supremacista, sino para levantar la moral de unos estados azotados por la guerra más devastadora que tuvo o ha participado el país del norte. Para esto debo explicar brevemente la historia del general Lee, la cual se puede encontrar en mayor detalle  en los cursos profesor Gary W. Gallagher en su texto “Robert E. Lee and his High Command”[1], en el cual me estoy basando

 

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Robert E. Lee es un hombre que destacó siempre sobre el resto en la academia militar de West Point, donde fue superintendente y se hizo un nombre en la guerra contra México. Una vez comenzada las hostilidades entre norte y el sur su reputación hizo que el gobierno de la Unión le ofreciera un puesto en su ejército. Pero Lee decidió rechazarlo por un motivo bien particular que describe es sus memorias: “el estado de donde provengo es Virginia y este tomó el lado de la confederación. Ahí está mi familia, amistades y lealtades” Dudo que alguno de nosotros hubiera tomado una decisión distinta estando en sus zapatos.

Comenzó la guerra sin mucho brillo defendiendo un estado del sur, luego fue movido como asesor del presidente de la confederación Jefferson Davis, para luego tomar mando del ejército de Virginia del Norte luego de la “democión” del general anterior. La tarea que tenía Lee era titánica: tropas de la unión se acercaban peligrosamente a la capital confederada, además la moral estaba sumamente baja tras sufrir una derrota tras otra en manos de la Unión. Y logró revertir el curso de la batalla en pocas semanas obligando la retirada enemiga, volviéndose un héroe para la confederación.

Lee es un general hasta hoy considerado sumamente moderno e innovador en sus tácticas y además mostró una excelente comprensión de la dinámica política y social de una democracia en guerra.  Tanto la Unión como la Confederación eran repúblicas democráticas, y Lee sabía perfectamente cómo hacer guerra de manera de influenciar la moral propia y enemiga, combinando además el cuándo de sus batallas para interferir el proceso electoral enemigo.

El efecto en la moral propia y enemiga fue tal que él terminó siendo la encarnación de la república confederada y toda la población tanto cómo en el norte y como en el sur estaba pendiente en la  prensa de sus andanzas, y Lee lo sabía.

Su renombre era tal que la mayor derrota que sufrió la confederación, en la batalla de Gettysburg, el mero hecho que Lee lograra escapar con parte de sus tropas fue considerado una victoria por la Confederación y por el otro lado Lincoln escribió furioso una carta a su alto mando fustigándolo por dejar escapar a Lee. Curiosamente Lincoln decidió no enviarla por lo duro de su contenido, pero se preservó para la posteridad. Su influencia no sólo fue crucial para la continuación de la guerra, sino además para su término: la confederación se rindió inmediatamente cuando Robert E. Lee se rindió a Ulysses Grant. En él yacían toda esperanza de victoria, y con su rendición tal esperanza murió.

Durante el conflicto su visión de poner todos los esfuerzos de una nación al servicio de la guerra quedó de manifiesto cuando el gobierno confederado le preguntó ya avanzada la guerra cómo podían hacer frente a la enorme asimetría de fuerza entre una Unión con 18 millones de habitantes y muy industrializada contra una confederación con apenas 5,5 millones y pobre más 3,5 millones de esclavos. Su respuesta fue simple: ofrecer a todos los esclavos negros que decidan enlistarse en el ejército confederado la libertad inmediata y además un terreno propio. El rechazo a su propuesta fue categórico, la confederación no había comenzado la guerra para defender sus “peculiares instituciones”, cómo gustaban llamar a la esclavitud, para deshacerla en medio de la guerra.

Una vez terminado el conflicto el panorama era desolador para los estados confederados, habían perdido al 20% de su población masculina en una guerra cruentísima y tenían la moral por los suelos. Adicionalmente la clase política confederada cambió totalmente su discurso de porqué fue a la guerra, borrando con el codo todo lo escrito sobre preservar la esclavitud. Bajo esta situación se levantaron estatuas y memoriales a Lee y a “Stonewall” Jackson buscando construir una narrativa de lo “heroico” y “galante” de sus héroes de guerra, y que pese a perderla su lucha fue “descollante” y digna de admiración y lucharon para proteger la libertad de los estados frente al gobierno federal. Se construyó toda una narrativa ex-post para justificar la guerra ignorando el tema de la esclavitud y levantar la moral de una población marcada por la derrota. Mucho de esto se hizo con el beneplácito de la Unión, era preferible exagerar la gesta de Lee que admitir la incompetencia de muchos de sus generales que Lee derrotó fácilmente. Hoy en día nuevamente vemos gente reescribiendo la historia, dándole un simbolismo distinto a tales estatuas.

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Estatua vandalizada en Duke. Fuente TPM

La historia de Robert E. Lee es compleja y sobresaliente, y su sombra es tan grande que llega hasta el EEUU actual, hoy podemos decir con confianza que peleó del lado equivocado. Pero dudo que alguno de nosotros habría tomado decisiones distintas estando en su pellejo.

[1] http://www.thegreatcourses.com/courses/robert-e-lee-and-his-high-command.html